Fakultas Ekonomi Universitas Riau didirikan pada tahun 1964, selang setahun dengan diresmikannya Universitas Riau melalui Surat Keputusan Menteri Perguruan Tinggi dan Ilmu Pengetahuan No. 107 tanggal 20 september1963. Pada mulanya Fakultas Ekonomi Universitas Riau (FE UR) hanya terdiri dari 2 jurusan. yaitu, jurusan ekonomi umum (IESP) dan ekonomi perusahaan (Manajemen) sedangkan untuk Fakultas Ekonomi baru pada tingkat Sarjana Muda. Pada Tahun 1987 dibuat kerjasama binaan FE UR dengan Fakultas Ekonomi Universitas Sumatera Utara ( FE USU) sampai dengan tahun 1992 untuk membuka Fakultas Ekonomi Program Sarjana 1 dan semenjak itu FE UR mempunyai 3 jurusan program S1 yaitu jurusan Ilmu Ekonomi Studi Pembangunan, Manajemen dan Ekonomi.
sebagai perguruan tertua di Provinsi Riau, FE UR merupakan kebanggaan masyarakat, sebagai lembaga pencetak sumber daya manusia yang handal sesuai dengan kebutuhan masyarakat, kebutuhan pasar kerja dan kebutuhan profesional. disamping itu, Universitas Riau juga menjadi agen pembangun dan sumber perubahan yang mendorong kemajuan teknologi dan kesejahteraan masyarakat di kawasan ini khususnya di Provinsi Riau.